Mutilazioni genitali femminili, foto di circoncisione femminile — 2021

Questo post è stato originariamente pubblicato l'8 marzo 2017.

Elisabeth Ubbe era una giovane studentessa di infermieristica in un ospedale svedese negli anni '90 quando un medico le disse di posizionare un catetere urinario per il paziente nella stanza uno. Si mise subito al lavoro, dirigendosi nella stanza privata dove una ragazza, non più di 13 anni circa, stava aspettando su una sedia per esami ginecologici. Ma mentre Ubbe si avvicinava, si rese conto che c'era un problema. 'Non ho capito cosa ho visto tra le sue gambe', dice Ubbe. 'Ho visto una superficie liscia e tesa, come se la pelle fosse stata bruciata, e un minuscolo foro che non assomigliava in alcun modo a un orifizio uretrale.' La ragazza aveva subito una mutilazione genitale femminile, nota anche come MGF o 'taglio', ma a quel tempo Ubbe non aveva idea di cosa fosse. Ha lasciato la stanza per chiamare il dottore, che è dovuto entrare lui stesso per fare il catetere. 'Mi vergogno ancora di non sapere come aiutare questa ragazza.' Ubbe ha trascorso i successivi 15 anni lavorando come infermiera ostetrica, con il ricordo della ragazza sepolto nella sua mente, prima di tornare a scuola per la fotografia. Subito prima della sua laurea, sono scoppiate polemiche quando è stato riferito che 60 ragazze di una scuola locale in Svezia erano state recentemente sottoposte a MGF. Il ricordo della ragazza le tornò di corsa, e fu allora che iniziò quello che molti pensano sia un progetto scioccante: realizzare ritratti delle vulve di donne che hanno sperimentato il taglio, per esporre la pratica della MGF. Secondo gli ultimi dati, verso l'alto di 200 milioni di donne e ragazze in tutto il mondo sono state vittime di MGF. E mentre gli occidentali lo considerano in gran parte un problema nelle comunità lontane in Africa e in Medio Oriente, è un problema crescente negli Stati Uniti e in Europa. In America, si stima che più di 500.000 donne e ragazze sono a rischio o sono state vittime di MGF. Si tratta di un aumento di tre volte rispetto al 1990. Un altro 180.000 si stima che siano a rischio in tutta Europa. Questi numeri riflettono i cambiamenti dell'immigrazione, piuttosto che un aumento della pratica stessa, ma mostrano come, sempre più, questo non sia solo un problema vasto, ma che colpisce anche i nostri amici e vicini. 'Senza dubbio il più grande malinteso sulle MGF è che qui non succeda', dice Amanda Parker, direttrice esecutiva ad interim della Fondazione AHA, un gruppo fondato dall'autrice e sostenitore di Ayaan Hirsi Ali per porre fine alla violenza d'onore negli Stati Uniti. Stati. Parker aggiunge che questo non significa assolutamente che dovremmo condannare le comunità di immigrati. Studi condotti in Europa mostrano che la maggior parte degli immigrati in effetti abbandona la pratica quando arrivano, ma Parker sottolinea che le pressioni culturali rimangono per alcuni. 'Purtroppo queste pratiche dannose non vengono sempre lasciate in aeroporto', dice. “Il messaggio è: porta la tua fede. Portate il vostro cibo e le vostre vacanze e celebrazioni. Ma questa è una pratica che non possiamo tollerare '. Nel 2013, il Congresso ha approvato il Legge sui trasporti per le mutilazioni genitali femminili , che ha reso illegale riportare le ragazze nel paese natale della sua famiglia per la MGF (noto come 'taglio in vacanza') in gran parte grazie alle pressioni della Fondazione AHA. 'Renderlo ufficialmente illegale può fare molto per aiutare i genitori che si sentono sotto pressione a dirgli di no', dice Parker. Ma c'è ancora molto lavoro da fare per garantire la sicurezza delle ragazze, e tutto inizia con progetti di sensibilizzazione come quello di Ubbe. In Svezia, dove circa 38.000 donne hanno subito MGF e altre 20.000 ragazze potrebbero essere a rischio, Ubbe ha impiegato mesi per trovare partecipanti al suo progetto. 'Sembrava che tutti disapprovassero la mia idea', dice - finché dopo molte telefonate e visite a organizzazioni che lavorano con gli immigrati in Svezia, ha trovato il suo primo soggetto. “Era davvero felice. Ha detto: 'Per me va bene. Non mi vergogno di quello che sembro. Non l'ho fatto a me stesso. '' Alla fine, Ubbe ha trovato e fotografato tre donne che erano disposte a condividere le loro storie e i loro corpi con lei. A causa della natura intima delle fotografie e dell'estremo tabù che circonda non solo parlare di tagli, ma anche parlare dei genitali delle donne in generale in queste comunità, ognuna di loro ha scelto di rimanere anonima. Ubbe dice che ci sono state molte volte in cui ha messo in dubbio il suo concetto. 'Ho dovuto trovare le donne e vedere la loro reazione al processo per sapere che questo è qualcosa di buono', dice. Per tutte e tre le donne che sono state fotografate, era la prima volta che mostravano la vulva a qualcuno (al di fuori delle ostetriche; è persino un tabù per i mariti guardare direttamente) e la prima volta che si guardavano. In tutto il mondo, le esperienze delle donne in MGF possono essere diverse in base alla loro provenienza in termini di gravità del taglio, età in cui si verifica e motivi per farlo. Ma in generale, è una pratica radicata in alcune parti di 29 paesi in tutta l'Africa , così come aree più piccole del Medio Oriente e dell'Asia. Viene eseguita principalmente sulle ragazze tra l'infanzia e l'adolescenza. Il Organizzazione mondiale della sanità classifica le procedure stesse in quattro tipi: clitoridectomia, che è la rimozione parziale o totale del clitoride; escissione, che è la rimozione del clitoride più le pieghe delle piccole labbra e talvolta delle grandi labbra; infibulazione, che è il restringimento dell'apertura vaginale tagliando e cucendo le grandi labbra. Il tipo finale include tutte le tattiche meno comuni, come perforare, raschiare o cauterizzare (bruciare) l'area genitale. Non vi è alcun beneficio medico per nessun tipo di MGF. Causa solo danni fisici, che vanno da dolore persistente, perdita di sensibilità, infezioni, problemi urinari, disfunzioni sessuali e complicazioni durante le mestruazioni e il parto. È anche associato a traumi psicologici a lungo termine. Sebbene alcuni sostenitori della pratica utilizzino la religione come giustificazione, nessun insegnamento religioso ne fa menzione. È invece un prodotto di idee sociali o culturali. Per alcune comunità, la clitoridectomia viene eseguita perché il clitoride è pensato come un organo 'maschile' o 'non femminile', e quindi si ritiene che le ragazze senza di essa siano 'più pulite'. In altre culture, il taglio viene eseguito come parte di un file matrimonio o la cerimonia del raggiungimento della maggiore età, con l'idea che affrontare il dolore della circoncisione è il modo in cui si diventa una donna. In altri ancora, viene eseguito come deterrente al sesso prematrimoniale rendendo il sesso doloroso - e nel caso dell'infibulazione, impossibile - ma anche creando un'associazione nella mente delle ragazze tra i loro organi sessuali e il trauma. Per quanto misogina sia la pratica, non sono necessariamente gli uomini soli a perpetuarla. Molti circoncisori sono donne anziane rispettate nelle loro comunità, per esempio. Le madri e le nonne spesso vedono il taglio come un modo di fare la cosa giusta per le ragazze, che devono essere sposate per avere successo. 'Non sono malvagi', avverte Anissa Mohammed Hassan, che fa parte di una task force svedese dedicata ad affrontare le MGF nelle comunità di migranti. “Devi capire che lo stanno facendo per le loro figlie perché se non viene mutilata non avrà un futuro sicuro '. Hassan, che è stata spinta all'attivismo anti-MGF attraverso le sue stesse esperienze, vede il progetto di Ubbe come una potente forma di protesta contro il silenzio e la vergogna che rendono così difficile smettere di tagliare. 'Normalmente la vagina è nascosta e non puoi vederla, ma puoi vedere queste immagini', dice. 'E puoi vedere come sono stati feriti.' Fare clic per visualizzare le fotografie di Ubbe. Nota: queste immagini non sono sicure per il lavoro. Si prega di visualizzarli con attenzione e di essere rispettosi nei commenti.

Ed. nota: una versione precedente di questo articolo utilizzava la parola 'vagina' anziché 'vulva', il termine più preciso.