Anna Anderson Anastasia La vera storia dei Romanov — 2021

Foto: Fred Boissonnas / ullstein bild / Getty Images. Il 17 luglio 1918, lo zar Nicola II, la zarina Alexandra ei loro cinque figli furono assassinati in uno scantinato di Ekaterinburg. Dopo 300 anni di dominio imperiale, l'impero Romanov finì in un caos di colpi di arma da fuoco e baionette. Due anni dopo, una donna senza nome è saltata da un ponte a Berlino. Tirata fuori dal canale Landwehr dagli agenti di polizia dopo il suo fallito tentativo di suicidio, 'Madame Unknown' è stata presto portata al Dalldorf Asylum senza documenti in tasca, senza etichette sui suoi vestiti e un silenzioso rifiuto di identificarsi. Lì è rimasta per due anni. Non ha detto niente per sei mesi, anche se molti hanno notato il suo comportamento distaccato, le strane cicatrici sul suo corpo e l'accento russo che è emerso quando ha parlato. Nel frattempo, i giornali europei riportavano strane voci dalla Russia: una delle figlie imperiali, si diceva, era scappata viva dallo scantinato. Fu un'altra paziente Dalldorf, Clara Peuthert, a sospettare per prima che questa donna distaccata fosse il Romanov scomparso. Dopo aver lasciato l'ospedale, Peuthert cercò espatriati russi di alto rango, esortandoli a venire a vedere la donna che credeva fosse la granduchessa Tatiana, la seconda figlia dei Romanov. Presto Peuthert si procurò una manciata di ex amici e servitori dei Romanov, tutti convinti a prima vista che si trattava della figlia del defunto zar. La donna stessa non ha dato alcun incoraggiamento. A volte, si nascondeva sotto le lenzuola per la paura, apparentemente terrorizzata da qualsiasi confronto. Altre volte respingeva i suoi visitatori, rifiutandosi di soddisfare le loro domande; anche se spesso sembrava riconoscere le persone nelle foto che le imponevano, non l'avrebbe mai detto finché non se ne fossero andate. Il capitano Nicholas von Schwabe, ex guardia personale dell'imperatrice vedova (la nonna di Anastasia), ha mostrato le sue vecchie foto della famiglia, guardandola diventare rossa e sempre più arrabbiata, ma si è rifiutata di parlare. Solo più tardi quella sera disse alle infermiere: 'Il signore ha una foto di mia nonna'. Non si è mai definita Romanov, né l'ha negata. La prima obiezione è venuta dalla baronessa Sophie Buxhoeveden, ex dama di compagnia della zarina, che, vedendo la misteriosa paziente, ha riconosciuto la somiglianza ma l'ha proclamata 'troppo bassa per Tatiana'. Per la prima volta la donna ha risposto: 'Non ho mai detto di essere Tatiana'.Annuncio pubblicitario Foto: APIC / Getty Images. Nonostante fosse resistente, la voce cominciò a spargersi. Un giorno, il capitano von Schwabe tornò, sapendo questa volta che fare pressioni sul paziente o anche solo fare una domanda diretta non lo avrebbe portato da nessuna parte. Invece, ha offerto un elenco dei nomi delle figlie Romanov. Se non poteva dire chi fosse, poteva forse indicare chi non era? Ha cancellato tutti i nomi tranne uno. Senza dire una parola, Madame Unknown è diventata Anastasia: il più grande enigma reale del XX secolo, mai del tutto risolto. Il paziente di Berlino, che alla fine ha assunto il nome di 'Anna Anderson', non era l'unico richiedente Romanov. C'erano almeno altre quattro donne che si sono fatte avanti come Anastasia, sette uomini che affermavano di essere lo zarevich Alessio e una manciata che si dichiarava le altre figlie dello zar: Olga, Tatiana e Maria. Ma era la figlia più giovane, Anastasia, intorno alla quale crebbe un fascino cultuale. Questo è stato, in gran parte, grazie ad Anderson, la cui storia ha prodotto decenni di cibo scandalistico, diventando la fonte sia del classico film di Ingrid Bergman Anastasia e il film d'animazione del 1997 con lo stesso nome. Questo mese ha debuttato un musical teatrale, previsto per Broadway il prossimo autunno. Ma sarebbe una forzatura definire questi adattamenti 'basati su una storia vera'. La vera storia di Anastasia e Anna Anderson è un percorso molto più contorto e che finisce senza una canzone, ma solo con un silenzio spaventoso e più sangue. Dopo aver lasciato l'ospedale, Anderson fu invasa da coloro che volevano smascherarla o convalidarla come la Granduchessa perduta. Nel crepuscolo tra le guerre, l'Europa era disseminata di parenti Romanov, ex domestici e amici - e molti altri rifugiati russi. La notizia dell'omicidio della famiglia reale era diventata di dominio pubblico e il controspionaggio sovietico alimentava la voce che forse, in qualche modo, un bambino era sopravvissuto. Le fu dato alloggio da vari sostenitori e lontani parenti Romanov, tra cui il principe Valdemar di Danimarca e il duca Giorgio di Leuchtenberg, mentre sia la polizia che i detective privati ​​cercavano la verità dietro la sua storia non detta. Si riconosceva come Anastasia all'interno del piccolo cerchio di cui si fidava, anche se anche quei pochi confidenti erano soggetti alla sua rabbia se premevano il pulsante sbagliato. Scrittore e giornalista Peter Kurth pubblicato Anastasia: The Riddle of Anna Anderson

nel 1983, il lavoro fondamentale sul caso Anderson. Più di ogni altra cosa, la sua ricerca esaustiva rivela la natura mutevole del suo soggetto. Ad esempio, prima di lasciare Dalldorf, von Schwabe una volta portò ad Anderson una Bibbia in cui aveva scritto la password della famiglia imperiale, un codice usato per indicare che la persona che la portava poteva essere considerata attendibile. 'Aveva strappato la pagina dal libro e l'aveva fatta a pezzi con cura', racconta Kurth. I trucchi e la persuasione sono stati accolti con rabbia, così come la simpatia se sembrava troppo.Annuncio pubblicitario Foto: Ullstein Bild / Getty Images. Eppure a volte si scioglieva. L'amica di famiglia di lunga data Zina Tolstoy è venuta a visitare Anderson mentre si trovava a casa degli emigrati russi Baron e Baroness von Kleist. Attenta a non pungolare, fece due chiacchiere con la giovane donna, poi si sedette a un pianoforte, picchiettando sui tasti: 'Suoni?' Anderson ha detto che aveva preso lezioni da bambina, ma soprattutto, lei ei suoi fratelli preferivano ballare. A questo punto, Tolstoj cominciò a suonare il valzer che suo fratello aveva scritto, uno che aveva spesso suonato per far ballare i bambini Romanov. 'Il risultato è stato sconvolgente', ha detto la baronessa von Kleist, nel resoconto della scena di Kurth. Anderson perse ogni compostezza, crollando in singhiozzi sul divano. Tolstoj iniziò a piangere lei stessa, chiedendole se riconosceva la musica. Anderson ha ammesso di averlo fatto, e le due donne hanno pianto insieme. Ma questa accoglienza a braccia aperte era una rara eccezione alla regola. E quando si trattava dei più stretti parenti della famiglia reale - quelli che avrebbero potuto riscattarla in un istante - era più che distaccata. Era infuriata. L'ispettore Franz Grünberg, il primo ufficiale a indagare sull'identità di Anderson, convinse la principessa Irene di Prussia a incontrare Anderson a casa sua, a cena. Irene era la sorella della zarina, la zia di Anastasia, e sebbene avesse sicuramente sperato di scoprire che sua nipote fosse ancora viva, fino a quel momento era stata riluttante a impegnarsi nell'affare Anderson. Quando finalmente lo fece, la serata fu un disastro assoluto. Irene arrivò a casa di Grünberg, e fu presentata ad Anderson con un nome falso (non c'era stato alcun preavviso del suo arrivo). I due erano seduti l'uno di fronte all'altro a tavola, consentendo a Irene di ispezionare da vicino la sua presunta nipote - dopotutto non vedeva i Romanov da dieci anni. A metà pasto Anderson, furioso, si alzò di scatto dal tavolo. Irene la seguì, tempestandola di domande, chiedendole: 'Non sai che sono tua zia Irene?' Un Anderson in lacrime tacque, ancora una volta. Irene ha lasciato la casa dell'ispettore dicendo che no, questa non era Anastasia. Irene era apparentemente così sconvolta dall'incontro che proibì a chiunque in casa sua di parlare di nuovo di Anastasia. Momenti come questo hanno irritato i sostenitori di Anderson. Perché era così inutile? Così rozzo? 'Ero non scortese »ribatté Anderson. Era umiliata e disorientata. Perché sua zia aveva dato un nome falso? Non vedeva la donna da quando era bambina e, sebbene all'inizio avesse riconosciuto la voce, ci volle un momento prima che si rendesse conto di chi fosse e cosa stesse succedendo. Sua zia non era qui per accoglierla come famiglia, ma per ispezionarla come un impostore. Perché questi presunti amici l'avevano organizzata per un esercizio così terribile? Per tutto quello che avrebbe potuto guadagnare, l'audacia e il rancore di Anderson l'hanno resa la testimone ostile nel suo caso. In effetti, era solo questione di tempo prima che andasse in giudizio.Annuncio pubblicitario Foto: Ullstein Bild / Getty Images. Per quasi un decennio, Anderson rimbalzò tra castelli e case, dipendente dalla gentilezza di estranei reali o ricchi. Il flusso di visitatori continuò e presto ebbe tanti detrattori quanti sostenitori. La vecchia bambinaia di Anastasia, il suo ex tutore e altri dipendenti reali hanno negato categoricamente che fosse genuina, ma altri ancora credevano. Nel 1927 incontrò Gleb Botkin, figlio del dottor Yevgeny Botkin. Suo padre era stato uno dei pochi assistenti autorizzati ad accompagnare la famiglia imperiale quando furono esiliati a Ekaterinburg, e fu assassinato nel seminterrato insieme a loro. Quando Gleb vide Anna, non c'erano dubbi nella sua mente. Quando ha menzionato gli 'animali divertenti' che lui disegnava e altri giochi che avevano giocato da bambini, la sua convinzione è cresciuta. Divenne il più ardente sostenitore di Anderson e quando i mormorii sulla fortuna dei Romanov crebbero, fu lui a chiamare un avvocato. Nel 1928, il luogo di sepoltura della famiglia reale russa era noto solo ai loro assassini e, senza un corpo, la morte dello zar non poteva essere provata legalmente. Ma il suo patrimonio (o ciò che ne restava) poteva essere rivendicato dopo 10 anni. Poi c'era la zarina Alexandra. Come nipote della regina Vittoria e principessa della Casa d'Assia, anche lei aveva molti parenti viventi (inclusa la famiglia reale britannica) interessati a ciò che Nicholas e Alexandra si lasciarono alle spalle. Gleb Botkin ha assunto l'avvocato di New York Edward Fallows per dimostrare che Anna Anderson era la Granduchessa Anastasia, e quindi garantirle tutti i diritti legali e, forse più importante per la donna stessa, il riconoscimento. Inizia così il caso giudiziario più lungo nella storia della Germania fino ad oggi. A parte la principessa Irene, i parenti più stretti di Anastasia avevano tenuto una distanza generale da Anderson. Ma per i successivi 32 anni, hanno combattuto contro la sua richiesta in tribunale, ma le loro tasche profonde non potevano acquistare prove in un modo o nell'altro. Robert K. Massie - vincitore del Premio Pulitzer scrittore e probabilmente il preminente storico Romanov - ha scritto del processo in I Romanov: il capitolo finale

. Lì riferisce che negli anni '50 e '60 è emersa una grande quantità di prove mediche e scientifiche che, 'in misura sorprendente, hanno sostenuto le affermazioni di Anna Anderson'. Lo stesso grafologo che aveva identificato il diario di Anne Frank analizzò la calligrafia di Anderson e Anastasia, ritenendola identica. Aveva una cicatrice in cui Anastasia aveva rimosso un neo. I suoi piedi portavano borsiti simili. Il suo viso è stato esaminato dal famoso antropologo e criminologo Dr. Otto Reche, il quale ha concluso che 'tale coincidenza tra due volti umani non è possibile a meno che non siano la stessa persona o gemelli identici'. Anche le prove psicologiche erano estremamente convincenti. Il dottor Lothar Nobel ha affermato che 'non esiste alcuna malattia mentale di alcun tipo ... Sembra impossibile che la sua conoscenza di molti piccoli dettagli sia dovuta a qualcosa di diverso dalla sua esperienza personale'. Inoltre, ha aggiunto, era inconcepibile che un impostore 'si comportasse come fa ora il paziente'. Tutte queste conclusioni sono state tratte da esperti nominati dal tribunale - non pagate da nessuna delle parti.Annuncio pubblicitario'

Per quanto ne sappiamo della vita di Anna Anderson, considera ciò che sappiamo della morte di Anastasia e da dove viene quella storia.

“Ma i reali avevano una prova inevitabile a loro favore: Franziska Schanzkowska. Nel 1927, un giornale di Berlino pubblicò un rapporto investigativo affermando di aver scoperto che Anna Anderson era in realtà Franziska Schanzkowska, un'operaia polacca. Schanzkowska, si diceva, era stata dichiarata pazza dopo essere stata ferita nell'esplosione di una fabbrica ed era scomparsa poco prima che Madame Unknown si presentasse a Berlino. Ai suoi detrattori, questa sembrava una prova sufficiente. La sequenza temporale corrispondeva e il fratello di Schanzkowska, Felix, firmò un affidavit affermando che assomigliava a sua sorella. Ma presto sono emersi dettagli che hanno confuso il quadro perfetto dipinto da questa scoperta. Perché il giornale non aveva ricevuto questa informazione per caso. Fu presto scoperto che il Granduca d'Assia (zio di Anastasia, che non credeva ad Anderson) aveva pagato profumatamente il giornale per le indagini. Dopo questa rivelazione, la teoria evaporò, fino al 1938, quando Anna Anderson incontrò la famiglia Schanzkowska. Ancora una volta, hanno affermato di riconoscerla, e ancora una volta la prova è stata complicata dalle circostanze: i funzionari nazisti avevano organizzato l'incontro (Hitler evidentemente aveva un interesse nella veridicità di Anderson), progettando di arrestarla se si fosse rivelata una frode. La famiglia Schanzkowska si è rifiutata di firmare il documento che rivendicava Anderson come proprio. Nel 1970, la Corte Suprema tedesca ha finalmente concluso il caso estenuante con un tonfo: Anna Anderson non aveva né dimostrato di essere Anastasia, né era stato dimostrato che non lo fosse. Anna Anderson avrebbe passato il resto della sua vita a un indovinello fedele e senza risposta. 'Come posso dirti chi sono?' ha chiesto in un'intervista del 1978. 'In quale modo? Me lo puoi dire? Puoi davvero dimostrarmi chi? tu siamo? Puoi crederci o non crederci. Non importa. Due decenni dopo, la verità sarebbe emersa in un'altra stanza d'ospedale, questa volta a Charlottesville, Virginia. Ma, come sempre, era una verità che offriva più domande che risposte. Nel 1984, Anna Anderson, che ora vive negli Stati Uniti e sposata con un uomo che la chiamava Anastasia, morì di polmonite. Sette anni dopo, cinque scheletri furono trovati in una foresta vicino a Ekaterinburg, presto identificati come quelli dello zar, della zarina e di tre dei loro figli. Mancavano i corpi dello zarevich Alessio e di una granduchessa. Per un attimo senza fiato, sembrò che la più grande diceria del secolo fosse stata vera. Per tutto il tempo era stata una principessa ... di corso

lei era stata. Quegli occhi, quelle storie, l'orrore delle cicatrici della baionetta sul suo corpo che raccontavano ciò a cui era sopravvissuta - e abbiamo avuto l'audacia di dubitarne? Poi è arrivato il DNA. Usando il sangue della famiglia reale britannica, scienziati confermato gli scheletri erano quelli dei Romanov. Usando un piccolo campione di intestino, rimosso durante un precedente intervento chirurgico, hanno concluso che probabilmente Anna Anderson non lo era. In effetti, era probabilmente un'operaia polacca scomparsa di nome Franziska Schanzkowska. 'Probabilmente' è la parola usata più spesso in questa triste storia. È il meglio che possiamo fare, e questa è una grande ingiustizia per le sue numerose vittime. Forse è perché questo racconto è emerso dall'enigma, avvolto in un mistero, avvolto in un enigma chiamato Unione Sovietica. Per quanto ne sappiamo della vita di Anna Anderson, considera ciò che sappiamo della morte di Anastasia e da dove viene quella storia. Probabilmente, è stata svegliata nel cuore della notte ed è entrata nel seminterrato con i suoi genitori, i suoi fratelli e tre assistenti. Ha portato anche il suo cane. È stato detto loro che sarebbero stati trasportati in un luogo più sicuro, ma, probabilmente, lo sapevano. Una guardia bolscevica disse allo zar che sarebbe stato giustiziato, Nicholas si voltò di riflesso verso i suoi figli e fu subito colpito, a bruciapelo, alla testa. La zarina e la figlia maggiore Olga furono entrambe rapidamente eliminate dalla pioggia di arma da fuoco che ne seguì. Tre sorelle e Alexis erano ancora vivi dopo il primo round, il ragazzo ha trovato stringendo la maglietta di suo padre. Le ragazze avevano cucito gioielli nei loro vestiti, forse per tenerli al sicuro o addirittura proteggersi, ma questo servì solo a ritardare le loro terribili morti. Uno per uno, sono stati uccisi o accoltellati. Probabilmente, Anastasia è stata l'ultima a morire. Nel luglio 2007, quasi 90 anni dopo che lei e la sua famiglia furono uccisi, furono trovati gli ultimi due scheletri dei Romanov. Il DNA ha identificato il più piccolo come Alexis e l'altro come Maria o Anastasia. Probabilmente non sapremo mai quale. Mentre il resto della loro famiglia giace a riposo a San Pietroburgo, gli ultimi figli Romanov aspettano, rinchiusi in celle frigorifere. La Chiesa ortodossa russa, nel frattempo, rifiuta di riconoscere questi scheletri come resti reali - e lo sono non da solo incredulo. Dicono che i test siano stati confusi, forse deliberatamente, e il governo sta mentendo. Forse stanno semplicemente aggrappandosi alle cannucce, sperando di credere alla fiaba. Finché qualcuno lo racconta, la storia non è finita. Nota: i fatti e le teorie presentati in questo articolo sono stati riportati in molti punti vendita nel corso dell'ultimo secolo. La maggior parte della ricerca per questa storia è stata tratta o verificata nel libro di Peter Kurth Anastasia: The Riddle of Anna Anderson o il libro di Robert K. Massie I Romanov: il capitolo finale .